HISTORIA

El mejor caza italiano al principo de la guerra fue sin duda el Macchi C.200 Saetta, un avion pequeño y ligero, diseñado en base a la experiencia adquirida en la guerra civil española, durante la contienda los biplanos CR 32 y 42 fueron muy superiores a los aparatos rusos. Por lo que se decidio proseguir con la misma tendencia, un avion agil, equipado con dos ametralladoras, pero incorporando los ultimos adelantos, tales como tren de aterrizaje retractil, cabina cerrada y monoplano de estructura metalica, el resultado fue un aparato elegante y con buena aerodinamica, pero sin embargo la falta de un buen motor hizo que la potencia no fuese suficiente. A esto se sumo el fuerte conservadurismo de las autoridades y pilotos de la Regia Aeronautica; los primeros modelos en entregarse llevaban la cabina totalmente cerrada, pero los pilotos protestaron, estaban acostumbrados a juzgar las velocidades en base al viento en la cara y no deseaban privarse de ese indicador, y aunque se suministraronb medidores de viento razonablemente buenos, no fueron aceptados, asi que el segundo lote de produccion fue equipado con una cabina abierta; otro defecto que afecto el proyecto fue la falta de radio, aun que se habia expermentado con el antes de la guerra, el pais que habia inventado la radio no tenia una lo suficientemente eficaz y ligera para ser ocupada en un caza, al principio se penso que el control de las formaciones podia ser realizado con señales de mano y agitando las alas del aparato, algo factible a las pequeñas velocidades de la guerra civil española, pero que en la moderna guerra aerea serian suicidas.

Los aparatos resultantes fueron inmediatamente asignados a los Stormo (Grupos) de caza, casi todos estaban operativos en el Norte de Africa y Grecia, pero al iniciar la guerra, el arma aerea italiana enfrento su viejos biplanos y cazas ligeros a los potentes Hurricanes y Dewoitine D-520, el resultado solo podia ser uno, los lentos y mal armados cazas italianos no podian compensar con maniobrabilidad sus otros defectos, las ocho ametralladoras de los cazas britanicos desbarataban cualquier caza italiano al tocarlo, sus fragiles tanques de combustible no blindados estallaban como antorchas, la situacion fue terrible, cuando al teatro de operaciones arribaron los nuevos Spitfire, el desastre fue total.

macchic200

Al ser el principal caza italiano, presto servicio en todos los frentes importantes, en Rusia formo el nucleo de caza del CSIR (Cuerpo Expedicionario Italiano en Rusia), las campañas de Malta, Norte de Africa y Grecia provocaron una fuerte merma en los recursos, las bajas fueron tan espantosas que la Lufwaffe tuvo que intervenir inmediatamente para evitar la total destruccion de la aviacion italiana. Los pilotos italianos eran buenos, pero no podian compensar las bajas prestaciones, tan pronto como fue posible se retiraron los CR-42, los Macchi C-200 se siguieron fabricando y continuaron peleando, ahora tambien con los nuevos P-38, P-39 y P-40. Finalmente una nueva version con un eficiente motor aleman Daimler Benz vio la luz y se empezo a fabricar en masa, casi en panico, se lanzo la produccion del C.202 que incorporaba la misma linea aerodinamica, con un nuevo motor, cabina cerrada, tanques autoobturables y aramamento mejorado, finalmente el caza estaba a la altura de las circunstancias, pero nunca hubo suficientes, los primers lotes se reservaron para la campaña de Malta.

Como resultado de las malas decisiones, los magnificamente entrenados pilotos italianos, fueron enviados a la lucha con un avion muy inferior, aunque sensatamente diseñado, llevaban la carga de las carencias de la industria belica italiana, insuficientes recursos y falta de motores potentes, por lo que fueron derrotados y pagaron con su sangre los errores de sus lideres. Cuando Italia se rindio en 1943 solo quedaban 33 aparatos utilizables, la mayoria se reintegraron a la Fuerza Aerea Cobeligerante Italiana, unos pocos lograron sobrevivir a la guerra.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el Macchi C.200 Saetta
País de origen: Italia
Tipo: Cazabombardero monoplaza
Motor: Fiat A-74 RC-38, con 649 kW (870 HP)
Performance: Máxima velocidad: 504 km/h a 4500m. Ascenso a 4000m en 4.5 minutos. Techo de servicio 8900 m. Alcance maximo a velocidad de crucero 570 Km,
Peso: 1960 Kg. vacio y 2395 Kg cargado.
Dimensiones: 10.58 m envergadura, 8.25 m longitud; 3.05 m altura, 16.80 m² de Carga alar.
Armamento: Dos ametralladoras Brda Safat de 12.7mm en la nariz,dos bombas de 50 kg.



USUARIOS

Regia Aeronautica Italiana

CAPTURADOS

Inglaterra, Estados Unidos, probablemente la URSS, Alemania, Francia, Albania y Yugoeslavia.




VARIANTES

El Prototipo volo por primera vez el 24 de Diciembre de de 1937, los modelos de produccion son:





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